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    "Newer" news

  • 30.04.01 : "Lyon - Fleuves 2001" conference: Scientists & decision makesr: Acting together for sustainable management of our river systems, Palais des Congrès, Lyon, France, June 6th -8th
    30.04.01 : Conference "Lyon-Fleuves 2001", Scientifiques et décideurs : agir ensemble pour une gestion durable des systèmes fluviaux, Palais des Congrès, Lyon, 6-7-8 Juin.
  • 28.04.01 : Mexico comes clean on its water problem
  • 26.04.01 : International Conference on Fresh Water, Bonn, 3-7 December 2001.
  • 24.01.01 : 2001 Goldman Prize Winners Fight Fear And Greed
  • 24.04.01 : New Tearfund report: Global water crisis by 2025
  • 23.04.01 : Kroatischer Umweltminister verhindert Naturzerstörung
    23.04.01 : Croatie : le Ministre de l'Environnement annule un projet de barrage
    23.04.01 : Croatia : the Minister of Environment canceled a dam project on the Drava river
  • 21.04.01 : China Prepares for Gigantic New Power Station in upper Mekong
  • 20.04.01 : USA : The battle over the Clean Water Act moves towards resolution.
  • 20.04.01 : New WWF report on the quality of European rivers

    Older news

Text :

30.04.01 : "Lyon - Fleuves 2001" conference : Scientists & decision makers: Acting together for sustainable management of our river systems", Palais des Congrès, Lyon, France, June 6th -8th

The management of the major European rivers poses specific problems, already studied and occasionally, a certain number anyway, resolved. The wealth and the variety of the analysis and research undertaken on these major European watercourses over a period of a number of years, the solutions decided upon, the different types of management applied to them, as well as the multiplicity of rehabilitation projects both current and planned constitute a mine of information and knowledge that should be brought to light and developed, especially in view of the implementation of the Water Framework Directive recently adopted at European level.
The goal of this conference, by bringing together scientists and decision makers on the theme of "scientific knowledge applied to the concerted and sustainable management of the major European rivers", is to compare and to combine the experiences of both, so as to develop or enrich the action strategies. The taking into account of the scientific benefits in the construction of a sustainable management proposal, the means to be put into place and the practical recommendations to be established to achieve this, constitute the heart of the analytical process to be undertaken.
The original concept and the aim of this conference is to federate the points of view of scientists and decision makers. Consequently, a close bonding of scientific knowledge and its operational application has been targeted, and the presentation of joint "decision makers/scientists" papers, or those presenting joint experiences, has been favoured, although not exclusively.
Participants expected
This conference is intended especially for :
Scientists involved in multi-disciplinary operations, interested in subjects that are cross-related or arising from the themes chosen for workshops ;
Representatives of various government departments, water policy stakeholders, river basin authorities, development companies ;
Users representatives (local communities, industries, agriculture...) or Non Governmental Organisation (nature protection, fishing, consumers, etc.).
More information :

30.04.01 : Conference "Lyon-Fleuves 2001", Scientifiques et décideurs : agir ensemble pour une gestion durable des systèmes fluviaux, Palais des Congrès, Lyon, 6-7-8 Juin.

La gestion des grands fleuves européens pose des problèmes particuliers, déjà étudiés et parfois résolus sur un certain nombre d'entre eux. La richesse et la variété des études et recherches menées depuis de nombreuses années sur ces grands cours d'eau européens, les solutions retenues, les différents types de gestion qui leur sont appliqués, de même que les très nombreuses opérations de réhabilitation engagées et prévues, constituent un gisement de connaissances qu'il convient de faire connaître et de valoriser, en particulier dans la perspective de la mise en oeuvre prochaine de la directive cadre récemment adoptée au niveau européen.
Cette conférence a pour but, en associant scientifiques et gestionnaires sur le thème de "la connaissance scientifique appliquée à la gestion concertée et durable des grands fleuves européens", de confronter et mettre en commun les expériences des uns et des autres pour élaborer ou enrichir les stratégies d'action. La prise en compte des apports de la science dans la construction d'une gestion durable, les moyens à mettre en oeuvre et les recommandations concrètes à établir pour y parvenir, constituent le coeur de la réflexion à mener. Cette conférence a pour originalité et pour ambition de fédérer les points de vue des scientifiques et des gestionnaires. En conséquence le couplage étroit entre les connaissances scientifiques et leur application opérationnelle a été recherché, et la présentation de communications conjointes "gestionnaires/scientifiques", ou présentant des expériences conjointes, bien que non exclusive, a été privilégiée.
Participants attendus :
Cette conférence s'adresse plus particulièrement :
aux scientifiques engagés dans des actions pluridisciplinaires, s'intéressant à des sujets transversaux ou relevant des thématiques choisies pour les ateliers ; aux représentants des administrations, des organismes de bassin, des compagnies d'aménagement ;
aux représentants des usagers (collectivités territoriales, industriels, monde agricole...) ou des associations (protection de la nature, pêche, consommateurs, etc.).
Informations :

28.04.01 : Mexico comes clean on its water problem

The Mexican environment minister has admitted that the nation's water problems are more serious than thought, with grave problems of desertification and pollution.
After "decades of having been overexploited, without planning, without sense", as President Vicente Fox declared, water, and especially drinking water, have become a very serious problem in the country.
Only 14 % of the nation's municipal and industrial wastewater is currently treated so that almost all rivers are heavily polluted. 73 % of the supply is contaminated and a danger to public health and the amount of drinking water per capita is less than the nation of Egypt (60 % less than 50 years ago.

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26.04.01 : International Conference on Fresh Water, Bonn, 3-7 December 2001.

"Water for the Poor - Sustainable Solutions to the Water Crisis"
The German government will be hosting the International Conference on Freshwater in Bonn from 3 to 7 December 2001 in close cooperation with the United Nations. Germany wishes to make a contribution to solving global freshwater problems and to support preparations for the World Summit on Sustainable Development in Johannesburg (Rio + 10) in 2002.
The Conference will be concerned with :
o pointing out solutions which could contribute to halving the number of people without access to clean
drinking water by 2015, and to preventing the overexploitation of limited water resources.
o taking stock of the progress made in implementing Agenda 21, and
o identifying obstacles, drawing the necessary conclusions and deciding on
appropriate measures.
"We invite all participants in the conference to contribute towards solving these urgent problems and
achieving concrete progress .
We welcome all participants to the International Conference on Freshwater 2001 in Bonn,
Contact : Secretariat of the International Conference on Freshwater, Tulpenfeld 7, 53113 Bonn, Germany
Phone +49-(0)228-28046-55 ; Fax +49-(0)228-28046-60 ; Email
Website :

24.01.01 : 2001 Goldman Prize Winners Fight Fear And Greed

San Francisco, California (ENS) - The day Jane Akre and Steve Wilson were fired from their jobs as investigative reporters at the Fox TV affiliate in Tampa, Florida they could never have guessed that today they would win a $125,000 prize for a report that never aired.
Note: In Europe, the prize was awarded to Myrsini Malakou and Giorgos Catsadorakis - These two Greek biologists led the successful campaign to create a crucial wetlands conservation area located in remote northwestern Greece, adjacent to the borders of Albania and the former Yugoslav Republic of Macedonia.

For full text and graphics visit:

24.04.01 New Tearfund report: Global water crisis by 2025

Two out of every three people in the world will be facing water shortages by 2025, says a new report launched today, World Water Day (Thursday March 22nd), by Christian relief and development agency Tearfund.
The report, Running on Empty, states that the world's water supply is not keeping pace with demands being made upon it - consumption rose six-fold between 1900 and 1995, more than twice the rate of population growth. The report says that while England and other prosperous areas of the world will cope with falling water supplies due to efficient water management, poorer countries will suffer on a massive scale - making it harder for them to escape poverty.
The magnitude of the crisis is such that Tearfund says the world will increasingly witness a new phenomenon - 'water refugees' - millions of people being forced to leave their homes in search of clean water.
As the world's water supplies are stretched to the limit due to escalating populations, rising agricultural use, poor management and the effects of global warming, Tearfund says the Department for International
At the heart of the crisis lies a threat to food production in many parts of the world. By 2025 the amount of water needed for food production across the world will rise by 50%, due to population growth and higher standards of living. For a copy of the report, or a colour graphic/map showing countries facing water shortages, or to arrange interviews contact: Keith Ewing, Tearfund on +44 208 977 6061 (press office).
Tearfund is one of the UK's largest relief and development agencies, working in 90 countries.

Lori Pottinger, Director, Southern Africa Program
International Rivers

23.04.01 : Kroatischer Umweltminister verhindert Naturzerstörung

Zweites "Gabcikovo" nur knapp verhindert
Umweltstiftung Euronatur: Grenzüberschreitendes Schutzgebiet Drau-Mur bietet bessere Entwicklungsmöglichkeiten
(Stuttgart/Zagreb). 26. März 2001 Nur knapp konnte jetzt eine Naturzerstörung riesigen Ausmaßes verhindert werden. Nach Angaben der Stiftung Europäisches Naturerbe (Euronatur) wäre es fast zu einem zweiten "Gabcikovo" an der ungarischen Grenze gekommen. Denn auch das kroatische Kraftwerk Novo Virje an der Drau würde ähnlich wie der Bau des Staudammes in der Slowakei zu erheblichen Umweltschäden im Nachbarland Ungarn führen. Höchste Gefahr besteht, nachdem in Kroatien die für die Umweltverträglichkeitsprüfung (UVP) zuständige Expertenkommission den Plänen des staatlichen Energieversorgungsunternehmens HEP (Hrvatska Elektroprivreda) zugestimmt hat. Der von der UVP-Expertenkommission zum Entsetzen vieler Umweltorganisationen als umweltverträglich beurteilte Staudamm liegt nur etwa 150 m von der Staatsgrenze entfernt und würde nach Untersuchungen von Euronatur das artenreichste Flussökosystem Mitteleuropas zerstören. "Das Wasserkraftwerk Novo Virje würde wie Gabcikovo an der Donau einmalige Lebensräume im Nachbarland zerstören", betont Claus-Peter Hutter,
Präsident der Stiftung Europäisches Naturerbe (Euronatur). "Es ist ein Skandal, dass eine UVP-Expertenkommission einem solchen Projekt überhaupt zustimmt." Die bedrohten Auengebiete in Ungarn sind nämlich Teil des international bedeutsamen Donau-Drau-Nationalparks. 500 Hektar Kernzone wurden mit Hilfe von Euronatur und dem von der niederländischen Regierung geförderten EECONET Action Fund aufgekauft. In den vom Kraftwerk bedrohten Biotopen leben neben Schwarzstorch, Seeadler, Zwergseeschwalbe und Fischotter zahlreiche vom Aussterben bedrohte Arten. Der Staudamm würde einen 350 Kilometer langen Fluss- und Wanderkorridor zwischen der Donau nahe Osijek und der Steiermark zerschneiden.
Obwohl der UVP-Expertenkommission in Kroatien alle diese Fakten bekannt waren, hat sie dem Staudammprojekt zugestimmt, da das Kraftwerk im Raumplanungsprogramm des Landes vorgesehen ist. Einzig dem neuen kroatischen Umweltminister Bozo Kovacevic ist es nach Mitteilung von Euronatur zu verdanken, dass trotzdem keine Baugenehmigung erteilt wurde. Unter Berufung auf die ESPOO-Konvention, die 1991 in der gleichnamigen finnischen Stadt verabschiedet wurde, hat Kroatien Ungarn um eine Prüfung gebeten. Kroatien ist 1996 dieser Konvention, die bei Beeinträchtigung des Nachbarlandes eine grenzüberschreitende Umweltverträglichkeitsstudie vorschreibt, beigetreten. Da einzigartige, geschützte Lebensräume durch den Bau des Kraftwerkes zerstört würden, ist nach Ansicht von Euronatur mit einer Ablehnung des Kraftwerkes durch Ungarn zu rechnen.
Euronatur und kroatische Naturschutzverbände kritisieren, dass staatliche Unternehmen wie das Energieversorgungsunternehmen HEP als Bauherr und Betreiber selbst
die Umweltverträglichkeitsstudie durchführen darf. Dies verhindert eine objektive Beurteilung und die Ablehnung von umweltgefährdenden Projekten. Im Gegensatz zur offiziellen Umweltverträglichkeitsstudie des Energieversorgers, die davon ausgeht, dass durch das 12 m hohe Aufstauen der Drau keine Pflanzengesellschaften oder Arten gefährdet seien, haben alternative Studien durch Euronatur und zahlreiche internationale Fachleute unter Zuhilfenahme von Satellitenbildern großflächige Eingriffe in die Landschaft belegt. Allein mehrere Inseln und Sandbänke mit einer Ausdehnung von über einem halben Quadratkilometer würden dem Kraftwerk zum Opfer fallen. In diesen extrem gefährdeten Biotopen kommen die seltenen Pioniergesellschaften mit Tamariske und Zwergseeschwalben vor, die für Kroatien einzigartig sind. Über zehn Quadratkilometer Weiden-Auwald würden im Stausee untergehen und mit ihm weitere fünf Quadratkilometer Orchideenwiesen. Die natürlichen Steilwände an der Drau, in denen Hunderte Uferschwalben brüten, würden für immer verschwinden. Die schlimmste Auswirkung des Kraftwerkes wäre aber die Zerschneidung des einmaligen Flusssystems und damit die Zerstörung des Lebensraumes für mehr als 50 Fischarten. Die mit internationalen Geldmitteln aufgekauften Flächen in Ungarn würden trockenfallen oder wären von der Erosion aufgrund des Kraftwerkes betroffen.
Euronatur begrüßt die Entscheidung der kroatischen Regierung, im Gegensatz zur Empfehlung der UVP-Expertenkommission mit den ungarischen Nachbarn gemeinsam über den Schutz der Umwelt zu beraten. Damit wird der Weg frei für die Erhaltung der einmaligen Lebensader Europas, die sich von Österreich durch Slowenien, Ungarn, Kroatien bis an die Donau in Jugoslawien zieht.
Nach Untersuchungen von Euronatur stehen bereits heute in den fünf Ländern 115.000 Hektar an Drau und Mur unter Naturschutz und weitere 60.000 Hektar Schutzgebiete sind in Planung. Der Abschnitt mit dem geplanten Staudamm Novo Virje in Kroatien ist das letzte Teilstück, welches noch nicht endgültig unter Naturschutz steht. Das neue grenzüberschreitende Schutzgebiet wäre dann das größte Auen- und Flussreservat Europas. Die UNESCO hat die fünf Länder bereits eingeladen, ein grenzüberschreitendes Biosphärenreservat für die Stärkung der regionalen Zusammenarbeit und die langfristige Sicherung des Friedens in Europa einzurichten.
Stiftung Europäisches Naturerbe (Euronatur), Konstanzer Straße 22, 78315 Radolfzell Tel. 07732 - 92 72-0 Fax 07732 - 92 72 22 e-mail: info@euronatur.orgInternet:

23.04.01 : Croatia : the Minister of Environment canceled a dam project on the Drava river

An ecological disaster has just been avoided near the Hungarian border. According to Euronature, a disaster like one of Gabcikovo was imminent.
The dam project would have had very serious consequences on Hungary, the neighbouring country: the dam site was located 150m upstream the Hungarian border. Its construction would have destroyed one of the richest fluvial ecosystems of Central Europe.
A commission of Croatian experts had approved an impact study realized by HEP (Hrvatska Elektroprivreda), a energy production company own by the state. Bozo Kovacevic, the new Minister of Environment, refused to give his consent, referring to the ESPOO convention of 1991 that was ratified by Croatia in 1996. The convention asserts the necessity to include neighbouring countries in impact study. The Minister has therefore asked for a new study where the position of Hungary will be taken into account - and this position will propably be a refusal of the project.
This decision will open the road to the protection of this extraordinary site which belong to an already protected area, the huge corridor of the Pannonia plain, which may become, according to the UNESCO, a trans-boundary biosphere.

Contact : Stiftung Europäisches Naturerbe (Euronatur), Konstanzer Straße 22, 78315 Radolfzell Tel. 07732 - 92 72-0 Fax 07732 - 92 72 22 e-mail: info@euronatur.orgInternet:
Complete original article (in German)

23.04.01 : Croatie : Le Ministre de l'Environnement annule un projet de barrage

Un désastre écologique vient tout juste d'être évité près de la frontière hongroise!
Selon Euronature un désastre du type Gabcikovo était imminent. Le projet de barrage à Novo Virje (Croatie), sur la rivière Drava, aurait eu de graves conséquences dans le pays voisin, en Hongrie.
Le site du projet de barrage est situé à 150 m en amont de la frontière hongroise. Sa réalisation aurait détruit un des écosystèmes fluviaux les plus riches d'Europe Centrale .
Une commission d'experts croates venaient d'approuver l'étude d'impact sur l'environnement présentée par HEP (Hrvatska Elektroprivreda), une société de production d'énergie étatique (de type EDF). Claus Peter Hutter, Président de EuroNature a déclaré: "C'est un scandale qu'un projet aussi dévastateur ait pu obtenir un avis favorable !". Il faut savoir qu'en aval du site du barrage en projet se trouve - sur territoire hongrois - le Parc National Danube - Drava d'importance internationale.
C'est le nouveau Ministre de l'Environnement Bozo Kovacevic qui a refusé la permission de construction en se referant à la Convention ESPOO de 1991, signé par la Croatie en 1996. (Convention relative à la necessité de tenir, dans les études d'impacts, des conséquences du projet dans les pays voisins). Le ministre a donc demandé une nouvelle étude d'impact où la Hongrie donnera sa position - qui sera certainement un refus du projet.
EuroNature et les ONG croates demandent que les études d'impacts ne soient plus réalisées par les porteurs de projets eux-mêmes et se réjouissent de la décision du gouvernement croate. Cette décision va ouvrir le chemin vers la protection de se site extraordinaire qui s'inscrit dans une vaste région déjà protégée. Il s'agit de l'immense corridor écologique de la plaine de Panonie (rivières Drava et Mur en Autriche, Slovénie, Hongrie, Croatie jusqu'au Danube en Yougoslavie), qui devrait selon UNESCO devenir une biosphère transfrontalière, ce qui devrait entretenir la coopération et renforcer la paix entre les régions de cette zone sensible.
Contact :
Stiftung Europäisches Naturerbe (Euronatur), Konstanzer Straße 22, 78315 Radolfzell Tel. 07732 - 92 72-0 Fax 07732 - 92 72 22 e-mail: info@euronatur.orgInternet:
Article original complet (en allemand)

21.04.01 : China Prepares for Gigantic New Power Station in upper Mekong

China is busy preparing for another world-class hydroelectric power station, second in size only to the mammoth Three Gorges Power Project !

The Xiaowan Hydroelectric Power Station is to be built on the middle reaches of the Lancang River, the fifth longest in China.
Construction of the Xiaowan station will start this year, Yunnan Provincial Governor Li Jiating announced here recently.
The new power plant will be the third large power project on the Lancang (Upper Mekong) River, after the 1.5-million-kw one at Manwan and the 1.35-million-kw one at Dachaoshan. It will have six generating units with a designed capacity of 4.2 million kw.
The major feature of the station will be a concrete hyperbolic arch dam that stands 292 meters high, which is equivalent to the height of a 100-story skyscraper.
The dam, believed to be the highest dam in the world, will be able to hold 15 billion cubic meters of water, the combined amount of all reservoirs in Yunnan, said Kou Wei, general manager of the Lancang River Water Resources Development Co. Ltd.
Lancang River, which rises in the Tanggula Mountains on the Qinghai-Tibet Plateau, flows for a total of 4,500 kilometers from Tibet to Xishuang Banna in Yunnan Province, joins the Mekong River, and then flows into Laos, Myanmar, Thailand, Vietnam and other countries.
China will build six new hydroelectric power stations on the middle and lower reaches of the Lancang River this year in addition to the Manwan and Dachaoshan power stations. The combined installed capacity of the eight power stations will be 15.55 million kw.
The cost of the Xiaowan power station is estimated at 32 billion yuan, the largest sum spent on a project of this kind in Yunnan in the past 50 years. Tens of thousands of workers will be needed to build roads, bridges and other auxiliary projects.
The first generating unit of the project is expected to start operation in 2010, and the last one will be finished in 2013. By then, its annual power output will be 18.9 billion kwh, half of which will be transmitted to Guangdong and other provinces in coastal areas.
Xiaowan station is an important part of China's strategy of transmitting electricity from resources-rich western areas to power-shortage Shanghai Municipality, Guangdong, Jiangsu and other eastern provinces.
Yunnan this year will provide 900,000 kwh of electricity to Guangdong Province. The figure is to climb to eight million kwh in 15 years.
Source : People's Daily,

20.04.01 : USA : The battle over the Clean Water Act moves towards resolution.

President George Bush has announced his backing for the Environmental Protection Agency as a long running legal battle over the Clean Water Act affecting wetlands protection moved towards resolution.

For full article :

20.04.01 : New WWF report on the quality of European rivers

Due to the impacts of canalisation, dams, pollution and altered flow regimes, 50 out of 69 river stretches in Europe are of poor ecological quality, most countries have inadequate environmental monitoring systems to protect their biodiversity and to properly safeguard their water resources and will fail to meet the EU's Water Framework Directive.

For full article :
WWF report page :

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